lunes, 27 de febrero de 2012

Por que el Mar es salado

Por que el Mar es saladoTodos los que hemos ido a la playa sabemos que el agua de mar es salada. Todo el mundo sabe también que el agua de los rios es agua dulce al igual que la de la lluvia, e incluso el hielo no es salado. ¿Por qué el mar es salado y las ya mencionadas antes no? Hay dos pistas que nos dan la respuesta. En primer lugar, el agua no está completamente libre de sal disuelta. Incluso el agua de lluvia tiene trazas de sustancias disueltas en ella que fueron recogidos durante el paso por la atmósfera. Mucho de este material que "lava" de la atmósfera hoy en día es la contaminación, pero también hay sustancias presentes naturales.

Como el agua de lluvia pasa a través del suelo y se filtra a través de las rocas, disuelve algunos de los minerales, un proceso conocido como meteorización. Esta es el agua que bebemos, y, por supuesto, no podemos probar la sal, ya que su concentración es muy baja. Con el tiempo, esta agua con su pequeña carga de minerales o sales disueltas llega a un arroyo y desemboca en los lagos y el océano. La adición anual de sales disueltas por los ríos es sólo una pequeña fracción del total de sal en el océano. Las sales disueltas realizadas por todos los ríos del mundo sería igual a la sal en el océano en aproximadamente 200 a 300 millones de años.

Por que el mar es salado? Una segunda pista de cómo el mar se convirtió tan salado es la presencia de lagos de agua salada, como el Gran Lago Salado y el Mar Muerto. Ambos son unas 10 veces más salados que el agua de mar. ¿Por qué son estos lagos salados, mientras que la mayoría de los lagos del mundo no lo son? Los lagos son áreas de almacenamiento temporal de agua. Los ríos y arroyos llevan el agua a los lagos, y otros ríos llevan el agua de los lagos. Por lo tanto, los lagos son muy amplias depresiones sólo en un canal del río que se han llenado con agua. El agua fluye en un extremo y sale por el otro.

Por que el Mar es saladoEl Gran Lago Salado, Mar Muerto, y otros lagos de sal no tienen puntos de salida. Toda el agua que fluye en estos lagos se escapa sólo por evaporación. Cuando el agua se evapora, las sales disueltas se quedan atrás. Así que algunos lagos son salados porque los ríos llevaron las sales de los lagos, el agua de los lagos se evapora y las sales se quedan. Después de años y años de evaporación, el contenido de sal del agua del lago conserva los niveles actuales. El mismo proceso se hizo de los mares salados. Los ríos llevan las sales disueltas en el océano. El agua se evapora de los océanos para volver a caer en forma de lluvia y alimentar a los ríos, pero las sales permanecen en el océano. Debido al enorme volumen de los océanos, cientos de millones de años de aportes fluviales se requiere para el contenido de sal para construir a su nivel actual.

Los ríos no son la única fuente de sales disueltas. Hace unos veinte años, las características en la cima de las cordilleras oceánicas se descubrió que modifican nuestra visión sobre cómo el mar se convirtió en salado. Estas características, conocidas como las fuentes hidrotermales, representan los lugares en el fondo del océano donde el agua del mar que se ha filtrado en las rocas de la corteza oceánica, ha hecho muy popular, y se ha disuelto algunos de los minerales de la corteza, que ahora fluye hacia el océano. Con el agua caliente llega un gran complemento de minerales disueltos. Las estimaciones de la cantidad de fluidos hidrotermales ya que se derivan de estos respiraderos indican que todo el volumen de los océanos podría filtrarse a través de la corteza oceánica en unos 10 millones de años. Por lo tanto, este proceso tiene un efecto muy importante en la salinidad. Las reacciones entre el agua de mar oceánica y basalto, la roca de la corteza oceánica, que no son de un solo sentido, sin embargo, algunas de las sales disueltas reaccionan con la roca y se eliminan del agua.

Un proceso final que proporciona las sales de los océanos es el vulcanismo submarino, la erupción de volcanes bajo el agua. Esto es similar al proceso anterior en que el agua de mar está reaccionando con roca caliente y disolver algunos de los componentes minerales.

Por que el Mar es salado¿Los océanos continuarán siendo cada vez más salado? No es probable. De hecho, el mar ha tenido sobre el mismo contenido de sal para muchos cientos de millones si no miles de millones de años. El contenido de sal ha alcanzado un estado estacionario. Las sales disueltas están siendo retirados de agua de mar para formar nuevos minerales en el fondo del océano tan rápido como los ríos y procesos hidrotermales están proporcionando nuevas sales.

Podemos resumir esta discusión de por que el mar es salado. Cuando el agua entra en contacto con las rocas de la corteza terrestre, ya sea en tierra o en el océano o dentro de la corteza oceánica, algunos de los minerales de la roca se disuelven y son transportadas por el agua en el océano. El contenido de sal del agua de mar no cambia debido a nuevos minerales están formando en el fondo del mar a la misma velocidad que se añade sal. Por lo tanto, el contenido de sal del mar se encuentra en estado estacionario.

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